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《天煞異降》科幻寫作從天而降

    還以為《天煞異降》(ARRIVAL)又是一套外星人襲地球的影片,看過後才知原來這是一齣飽含哲理的科幻電影。影片改編自Ted Chiang的科幻故事“Story of your Life”。作者希望刺激讀者思索語言的本質和命定論 (Determinism)。

    電影拍得甚為出色。首先是全片的氛圍,遊離於詭秘與虛無之間,十分切合故事的命題。其次是劇情推進張弛有度,由𥘉次接觸外星人到破譯其語言,謎團像洋䓤般逐層剝開,過程引人入勝,可媲美偵探破案,卻不會有越挖越心寒的感覺,觀眾反而能夠感受到原來人類無法理解的事情也有其難以言喻的吸引力,我們更不應忽視科學無法解釋的事情。

    主角的女兒名叫Hannah,當中大有文章。因為Hannah是一個迴文 (palindrome),即從頭讀起或由尾讀過來都是同一個字。除了詞語外,也有迴文句,最為人津津樂道的是描述拿破崙英雄末路的那一句“Able was I ere I saw Elba.”。迴文的特色是開始即終結,向前和退後殊途同歸,這恰好契合故事有關時間的主旨,可堪細味。

    電影雖然拍得好,不過卻省去了原著故事的一些重要情節。在故事中,男女主角雙雙合力才能破譯外星語。由於女主角是語言學家 (linguist),重視人文關懷,認為透過溝通才能解決問題,而男主角則是理論物理學家,擅長科學思維,作者以此帶出文理互補的重要性。更重要的是,影片沒有解釋男女主角最終為何離異,而兩人分手的原因正正是故事希望讀者思考的重點!因此,電影的終結,也許正是文本的開始,不妨找來Ted Chiang的原著細讀參詳。

圖片來源: Youtube截圖